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Coupole

Coupole sphériquesub. fém.

Calotte sphérique ou demi-elliptique, surmontant un édifice et dont la partie extérieure se nomme Dôme. (Voy. ce mot.)

Les coupoles reposent sur un plan circulaire ou polygonal que l'on nomme tambour ; elles sont souvent ornées de caissons, compartiments sculptés ou peints.

Les voussoirs, qui vont en diminuant à mesure qu'ils s'élèvent, se soutiennent mutuellement, ce qui permet de laisser presque toujours au sommet une ouverture, appelée œil-de-dôme, au-dessus de laquelle peut être placée une lanterne vitrée éclairant l'intérieur de la coupole.

Coupole sphérique à caissonsLa plus grande coupole moderne est celle de Sainte Marie-des-Fleurs, à Florence ; elle a 131 pieds de diamètre.

Celle de Saint-Pierre de Rome, 130 pieds.

Celle des Invalides à Paris, 73 pieds.

Celle du Panthéon à Paris, 62 pieds.

Fig. 1058, 1059. Elévation et plan d'une coupole sphérique.

Fig. 1060, 1061. Couple et plan d'une coupole sphérique à caissons.