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Chiffre

subs. masc.

Chiffres de la république françaiseI. Arrangement de une, deux ou plusieurs initiales en un motif décoratif.

L'usage du chiffre a été de tous les temps. Nous voyons des chiffres orner les monuments égyptiens grecs, romains, tout comme nous en trouvons sous Henri II, François 1er, Louis XIV, etc.

Souvent les initiales sont placées dans une clef de voûte, un cartouche, un écusson, ou forment motifs dans une frise.

La fantaisie la plus grande peut se donner cours dans la composition de ces chiffres ; il est cependant nécessaire, contrairement aux résultats obtenus par certains artistes du XVe et du XVIe siècle que, de quelques ornements qu'elles soient enjolivées, les initiales soient clairement et facilement lisibles.

Fig. 789. Divers chiffres de la République Française.

A. Palais des Beaux-Arts à Paris.

B. Sorbonne à Paris.

C. Hôtel de-Ville à Paris.

II. Charp. Nom dont on désigne quelquefois les marques des pièces de bois. (Voy. Marque).