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Vitre >>

Vitrail

subs. masc.

Au pluriel vitraux.

Ensemble des morceaux de verre, colorés le plus souvent, réunis par des lames de plomb étroites, et formant des panneaux décoratifs que l'on place dans des châssis en fer, pour clore une baie de fenêtre, une rosace, etc.

Les vitraux sont unis ou représentent des ornements, des figures, etc.

On leur donne aussi le nom de verrière ou de vitrine.

L'emploi des vitraux remonte, dans notre pays, au Ve siècle ; ils étaient depuis plusieurs siècles déjà connus à Rome ; et il semble acquis que les anciens connaissaient et pratiquaient l'art de donner au verre des colorations différentes, puisque c'est par ce procédé qu'ils imitaient les pierres précieuses dans certains de leurs travaux.